How Europe turned a crisis into a clean energy revolution

Thu, 16 Mar 2023 12:36:03 +1100

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"One year ago, on the cusp of Russia’s invasion of Ukraine, it seemed
unimaginable that renewable energy in Europe could overtake electricity from
oil and gas.

But not even a year later, it did. By the end of 2022, wind and solar combined
overtook natural gas in electricity generation. The latest data on Europe’s
renewable transition tells a remarkably upbeat story about the hard things
countries can accomplish on climate change with enough political will.

Before the Russia-Ukraine war, 40 percent of natural gas and 27 percent of oil
imports to Europe came from Russia, and Europe lacked pipelines and terminals
in locations that could distribute gas from other parts of the world like the
US. After sanctions on Russian oil and gas, instability led to high price
shocks, fuel shortages, and a brief uptick in coal usage this winter.

But the worst fears did not materialize, either. The risk was that the EU would
fill the gap left by Russian sanctions with coal, the most polluting fossil
fuel. And while coal did briefly make a comeback — fossil fuel generation rose
last year by 3 percent — it was a temporary increase.

Meanwhile, solar energy especially is on an “unstoppable” track of growth,
explained Dave Jones, an analyst at the global energy think tank Ember. Solar
capacity in Europe doubled since 2018, and is on track to triple in the next
four years."

Via Future Crunch:

    *** Xanni ***

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