Three Years Later, Covid-19 Is Still a Health Threat. Journalism Needs to Reflect That

Tue, 2 May 2023 21:55:22 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"In December 2020, before the rollout of the Covid-19 vaccine, when many had
chosen to celebrate Thanksgiving in groups, which sent Covid cases soaring, The
New York Times ran an opinion piece on why we should not shame people who
traveled during the holidays. That these individualistic choices were burdening
already overtaxed healthcare workers and causing people to die of preventable
illnesses because they simply could not access care didn’t merit a mention in
the piece.

This idea that we should not shame people for ignoring Covid recommendations —
even when it was costing lives — became pervasive. So much so that in an early
2021 article I wrote for Slate about the social benefits of shame, I noted
that, “regardless of how abhorrent a person’s behavior is, apparently the worst
thing you can do is shame them for it.”

What was less obvious to me at the time, but has become clearer in the
intervening years, is that many in the press did not, in fact, oppose all uses
of shame. The same news outlets that were saying with one breath not to shame
people who bucked Covid restrictions were with another shaming those who
continued to be concerned about Covid once vaccines emerged. One example: “Very
liberal Americans remain more worried about the virus than almost any other
demographic group, including the elderly,” wrote David Leonhardt in an August
2022 column. “That pattern does not seem consistent with scientific reality,
given that the very liberal are younger than any other ideological group and
that Covid’s effects are far worse for older people.”

Bias is baked into Leonhardt’s analysis. By focusing on one metric — age — he
skips past others, such as the fact that liberals tend to be more diverse and
people of color are more likely to live in multigenerational households, where
a young person risks not only infecting themselves with Covid but also
spreading it to a parent or a grandparent. Nationwide, more than 200,000
children have lost a parent or caregiver to Covid, with teens and people of
color most represented. None of those factors show up in Leonhardt’s reasoning
about why a youthful demographic might be concerned about Covid."

Via Joyce Donahue and Susan ****

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

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