The US is about to blow up a fake warship in the South China Sea – but naval rivalry with Beijing is very real and growing

Tue, 9 May 2023 14:17:00 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"As part of a joint military exercise with the Philippines, the U.S. Navy is
slated to sink a mock warship on April 26, 2023, in the South China Sea.

The live-fire drill is not a response to increased tensions with China over
Taiwan, both the U.S. and the Philippines have stressed. But, either way,
Beijing isn’t happy – responding by holding its own staged military event
involving actual warships and fighter jets deployed around Taiwan, a
self-governed island that Beijing claims as its own.

The tit-for-tat war games underscore a reality that U.S. presidents have
increasingly had to contend with as the 21st century has drawn on. More than a
century after President Theodore Roosevelt made the United States the
preeminent maritime power in the Pacific, that position is under threat. China
is seeking to displace it.

As a scholar of East Asian security and maritime disputes, I believe that the
growing rivalry between the U.S. and China over dominance of the Pacific has
the potential to define geopolitics in the Indo-Pacific region for the next

Already, ongoing maritime disputes pit China against several Asian countries.
For example, China regularly challenges the maritime rights of Vietnam, the
Philippines and Malaysia in the South China Sea and Japan in the East China

But the disputed waters are also of huge strategic importance to the U.S. It is
where China is flexing its growing military might in the face of U.S. allies
and partners, notably Taiwan, which the U.S. has committed to defend. If a war
between China and the U.S. is going to happen, I believe the South China Sea is
likely to be a major theater, with Chinese aggression toward Taiwan the spark."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us