Only the Emergency Has Ended

Thu, 25 May 2023 22:19:59 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Emergency responses—being, well, emergency responses—aren’t designed to last
forever, and this morning, the World Health Organization declared the one
that’s been in place for the COVID-19 pandemic since January 2020 officially
done. “This virus is here to stay. It is still killing, and it’s still
changing,” Tedros Adhanom Ghebreyesus, the director general of the WHO, said at
a press conference; although the coronavirus will continue to pose a threat,
the time had simply come, he and his colleagues said, for countries to move
away from treating it as a global crisis.

And, really, they already have: The United States, for instance, ended its
national emergency last month and will sunset its public-health emergency next
week; countries around the world have long since shelved testing programs,
lifted lockdowns, dispensed with masking mandates, and even stopped
recommending frequent COVID shots to healthy people in certain age groups. In
some ways, the WHO was already a straggler. Had it waited much longer, the
power of its designation of COVID as a “public health emergency of
international concern,” or PHEIC, “would have been undermined,” says Salim
Abdool Karim, the director of the Centre for the AIDS Program of Research in
South Africa.

There’s no disputing that the virus’s threat has ebbed since the pandemic’s
worst days. By and large, “we are in our recovery phase now”—not perfectly
stabilized, but no longer in chaotic flux, says René Najera, the director of
public health at the College of Physicians of Philadelphia. Still, ending the
emergency doesn’t mean that the world has fully addressed the problems that
made this an emergency. Global vaccine distribution remains wildly
inequitable, leaving many people susceptible to the virus’s worst effects;
deaths are still concentrated among those most vulnerable; the virus’s
evolutionary and transmission patterns are far from predictable or seasonal.
Now, ending the emergency is less an epidemiological decision than a political
one: Our tolerance for these dangers has grown to the extent that most people
are doing their best to look away from the remaining risk, and will continue to
until the virus forces us to turn back."

Via Dewayne Hendricks and Dave Farber.

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us