Fixing broken flood gauges is important. But most of us don’t evacuate even when we know the water is coming

Fri, 9 Jun 2023 06:20:55 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Devastating floods have hit community after community on Australia’s eastern
seaboard over the last three years. Weather systems were dynamic and difficult
to forecast.

What made the impact worse still was the fact that many of our flood gauges
were unreliable or broken. In some cases, residents simply didn’t know the
extent of the floodwaters rushing toward them.

As a resident of a flood-hit New South Wales town told us:

During that second flood we knew that gauge was wrong. It was wrong by
metres. On the night of the February flood, very few people could sleep […]
I remember looking at [warnings] and I’m thinking ‘What? How can that be?’

New federal funding for a better flood warning network is wise. But flood
gauges are only one part of a total warning system. Social factors also require

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us