Despite the war, Russia is still part of Europe – for a lasting peace both sides need to remember that

Wed, 21 Jun 2023 01:26:56 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"After a year of war in Ukraine it has become commonplace among western
commentators to argue that the war is deeply rooted in the “Russian mentality”,
history and culture. Russians, it is said have an imperial mindset.

Russian citizens share a collective responsibility, regardless of their
personal positions. They failed to stop Putin and Putinism, and now have only
themselves to blame. The only way the Russians can learn is for Russia to be
defeated. Defeat will foster repentance.

In Russia, a common narrative has also emerged, on which acceptance of the war
rests – even if there isn’t outright support. The frame is that the west is
against Russia and determined to cut it off from Europe.

Putin may not have needed to start the war, but as the current situation offers
no way out, Russia has to plough on. Even many of those who initially opposed
the war have accepted this.

One reason for this is a lack of an alternative story to which the Russian
public can relate. It is not about media bans and shutdowns.

State media dominates – but YouTube and Telegram offer platforms for the
Russian opposition, as well as access to Ukrainian channels and western news.
Use of virtual private networks (VPN) to access banned sites is widespread,
despite the government’s warnings.

The problem is that those who follow these outlets find them increasingly hard
to swallow, as both sides are trapped in a dynamic of polarisation. The
Ukrainian narrative is outright hostile – “Russianness” itself is a problem,
and the country should be renamed “Moskovia” to symbolically “cancel Russia”.

Ukraine is defending itself in a brutal war – and a desire to undermine the
enemy by word and image is understandable – but few among the Russian public
can subscribe to its messaging."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us