Before the colonists came, we burned small and burned often to avoid big fires. It’s time to relearn cultural burning

Mon, 17 Jul 2023 09:15:55 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"For 60,000 years, many First Nations peoples managed the land that sustained
us. Fire, for us, was not destructive. It created new life. We believe bringing
back cultural burning is an important step towards creating a more just and
sustainable future.

We are from the Githabul and Ngarakbul peoples of the Yoocum Yoocum Moeity. Our
traditional lands span what is now northern New South Wales and southern
Queensland. But the knowledge of how to burn and when to burn spans the entire

We want to pass this knowledge on, from First Nations to the ones who came
later. Farmers, landholders, people with bush blocks – these are the people who
need this knowledge.

Over a decade ago, we ran a workshop for Jayn Hobba, a non-Indigenous woman who
has a nature reserve property outside Stanthorpe. We taught her about the art
of tree thinning and cultural burns.

She writes:

Working alongside traditional owners who are the fire, soil and water
keepers of their culture, I’ve also gained much practical knowledge in
thinning out native black cypress, conserving old growth eucalyptus and
mosaic cool burning. A decade later, I can see culturally appropriate fire
regimes and conservative thinning of vegetation are benefiting the
ecosystems and reducing fuel load."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us