As Australia strengthens its ties with the Philippines, it’s wading even further into the dangerous South China Sea

Fri, 29 Sep 2023 19:42:03 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"At the end of last week, 1,200 Australian troops took part in a joint military
exercise in the Philippines with hundreds of Filipino and American forces.
Their mission: simulating the retaking of an island by a hostile force,
presumably in the South China Sea.

Australian Defence Minister Richard Marles joined Filipino President Ferdinand
Marcos Jr. to observe the drills, reportedly the largest ever between the two
nations. Marles then announced Australia would begin joint maritime patrols
with the Philippines in the contested South China Sea very soon.

Next week, Prime Minister Anthony Albanese will also visit the Philippines,
with maritime issues, defence and security on the agenda.

Although Marles was careful not to reference China directly during a press
conference in the Philippines, Australia’s push to deepen its strategic ties
with Manila comes at a time of heightened tensions with Beijing in the South
China Sea. (It’s known as the West Philippine Sea in the Philippines).

In early August, a Chinese coast guard vessel used a water cannon against a
Filipino coast guard boat that was attempting to deliver supplies to soldiers
manning a grounded naval vessel on Second Thomas Shoal (or Ayungin in the

Manila maintains the shoal is in its exclusive economic zone. China, meanwhile,
claims it falls within its sovereign territory.

The incident is just the latest in a series of aggressive, harassing actions by
the Chinese coast guard and maritime militia in the area since the beginning of
the year.

So, with tensions running so high in the sea, why is Australia getting involved
by deepening its military ties with the Philippines? What impact could this
have on the region?"

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us