We need a single list of all life on Earth – and most taxonomists now agree on how to start

Fri, 1 Dec 2023 19:44:19 +1100

Andrew Pam <xanni [at] glasswings.com.au>

Andrew Pam

"Species lists are one of the unseen pillars of science and society. Lists of
species underpin our understanding of the natural world, threatened species
management, quarantine, disease control and much else besides.

The people who describe new species and create lists of them are taxonomists. A
few years ago, a headline in the journal Nature accused the taxonomic
community of anarchy for not coordinating a common view of species, leading to
confusion about our knowledge of life on earth.

Many in the taxonomic community took umbrage at this. Taxonomists were
concerned that the ideas proposed would limit their freedom of expression and
they would be tied to a bureaucracy before they could publish new species

Taxonomists certainly argue – disputation is essential to the practice of
taxonomy, as it is to science in general. Ultimately, however, a taxonomist’s
life is spent trying to discern order in the extraordinarily diverse tree of

The results of a new survey published today in the Proceedings of the National
Academies of Science
, show just how much taxonomists really do like order."

       *** Xanni ***
mailto:xanni@xanadu.net               Andrew Pam
http://xanadu.com.au/                 Chief Scientist, Xanadu
https://glasswings.com.au/            Partner, Glass Wings
https://sericyb.com.au/               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us