Big oil ‘fully owned the villain role’ in 2023, the hottest year ever recorded

Sun, 4 Feb 2024 11:44:42 +1100

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Throughout 2023, the hottest year in recorded history, fossil fuel giants
doubled down on their planet-heating business models.

The moves flew in the face of oil and gas companies’ promises to tamp down
their emissions and prioritize cleaner forms of energy. It is evidence they are
“unfit to have a role in the energy transition”, said Collin Rees, the US
program manager at Oil Change International.

Oil majors have over the past several years announced seemingly ambitious
climate plans. BP promised to cut its fossil fuel investments by 35 to 40%.
Shell pledged to reach net-zero carbon emissions by 2050. Exxon, meanwhile,
said it would slash its emissions and gas burning and touted its investments in
algae as a potential carbon-free fuel. Chevron announced an “aspiration” to
reach net-zero upstream emissions by 2050. And dozens of oil companies signed
onto an initiative to cut their methane emissions.

But in 2023, firms took actions that stood in sharp contrast to those plans.

“Companies have gotten more brazen about their plans to keep polluting,” said
Rees. “They took the mask off.”

In October, ExxonMobil agreed to buy the shale group Pioneer Natural Resources,
and Chevron announced plans to acquire the Texas oil company Hess – two of the
country’s largest oil and gas deals in decades.

Both mergers are being investigated by federal regulators for potentially
impeding competition. And both amounted to Exxon and Chevron placing vast bets
on a continued future for fossil fuel production in the US, despite scientific
consensus that coal, oil and gas must be phased out to avert the worst
consequences of the climate crisis.

Fossil fuel companies reneged on their previous climate promises earlier in the
year, too. BP scaled back its emissions-slashing goal from 35% by the decade’s
end to a 20 to 30% cut, while ExxonMobil quietly walked back funding in
algae-based biofuels and Shell announced that it would not increase its
investments in renewable energy in 2023."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

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